Ruta Histórica Chañaral

Casa Costa / Club Social Radical

Historia y valor simbólico

La casa de la familia Costa fue morada también de las familias Vecchiola Pellegrini y
de la familia Mercado Montenegro. Hacia el año 1930 fue vendida al sastre boliviano
Eleodoro Mercado, casado con Safira Montenegro, quienes abrieron una pulpería
llamada “La Piedad”, que además de funcionar como sastrería vendía zapatos y
perfumes, convirtiéndose en aquella época en un lugar frecuentemente visitado por
los vecinos.

Posteriormente, hacia el año 1943, don Eleodoro Mercado se marchó a Copiapó y
arrendó el local a don Héctor Reyes de la Vega, quien lo convirtió en un centro político
y cultural para hombres, fuertemente ligado al Partido Radical. En el espacio se
acostumbraba realizar cenas de camaradería en las que se discutía sobre temas
como la contingencia política y económica del puerto de Chañaral. En sus
habitaciones se jugaba al dominó, al cacho y al billar.

Hacia 1973 el local, que continuaba entonces sus funciones, fue clausurado por la
dictadura militar. En los años ochenta reabrió sus puertas en calle Maipú bajo el
nombre de Club Social de Chañaral, dejando la vieja casona de la familia Costa. Hacia
el año 1990 el local fue convertido en una shopería y snack bar, por René Herrera y
Luis Cortés, transformándose en un centro bohemio popular en la ciudad.

En cuanto a sus características el edificio posee dos niveles y se encuentra construido
totalmente en madera, mediante el sistema balloon frame, tecnología constructiva que
ingresó a nuestro país mediante la inmigración de carpinteros norteamericanos que
llegaron a Chile durante el apogeo minero. La edificación consiste de una estructura
de pies derechos de sección menor y largo continuo a todo lo alto del edificio, pero
ubicados a corta distancia entre sí para facilitar la adición de estructuras de entrepiso,
sin embargo, presenta modificaciones posteriores como el revestimiento de revoques
de tierra y enlucidos con estuco de cemento.